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Über uns

Der Verein "Ärzte für Ifakara“ sieht seine Aufgabe in der Unterstützung des St. Francis Hospitals in Ifakara/Tansania.

Warum ausgerechnet Ifakara?

1955 begann der aus Zams in Tirol stammende Chirurg Dr. Karl Schöpf, in dem damals 3000 Einwohner zählenden Provinzstädtchen Ifakara im Kilomberotal, in der damaligen englischen Kolonie Tanganjika, mit dem Bau eines modernen Krankenhauses an Stelle des alten Missionsspitals, das seit 1931 von Schweizer Baldegger Schwestern geführt wurde. Das neue Krankenhaus St. Francis wurde 1960, ein Jahr vor der Unabhängigkeit Tansanias, eröffnet und von Dr. Karl Schöpf bis zu seiner Rückkehr nach Österreich 1969 geleitet. Seither bestehen enge Verbindungen zwischen Zams und Ifakara.

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1995 Nachdem das Hospital in den 1990er Jahren aufgrund der wirtschaftlichen Situation Tansanias in große Schwierigkeiten geraten war, begann auf Initiative von Dr. Schöpf eine Gruppe von engagierten Tirolern die Unterstützung des Krankenhauses zu organisieren. Es kamen mehrere Hilfstransporte zustande und die Förderung der Ausbildung von Ärzten und Krankenpflegern wurde eingeleitet. Nach zahlreichen Reisen nach Ifakara, viel Engagement und schließlich deutlich sichtbaren Erfolgen ist das St. Francis für uns so etwas wie ein „Tiroler Spital“ in Tansania geworden.

1998 wurde eine Partnerschaft zwischen den römisch – katholischen Pfarren von Zams und Ifakara begonnen.

2004 Die Zusammenarbeit intensivierte sich schließlich dermaßen, dass das bislang private Engagement durch die Gründung des eingetragenen „Vereins der Freunde von Ifakara“, heute "Ärzte für Ifakara" in einer offiziellen Rechtsform verankert wurde. Inzwischen hat dieser Verein Mitglieder und Förderer in ganz Österreich, der Schweiz, Deutschland und Südtirol. Seine Mitglieder sind ehrenamtlich tätig und kommen für Ihre Ausgaben – einschließlich Flug- und Reisespesen - selbst auf. Daher fließen alle Spendengelder ausschließlich in Projekte des Vereins.

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